Media Contact: Eric Berman - 781-839-5507 -

Ask a Millennial: What’s It Like to Work with a Millennial? Point-Counterpoint

by Leslie Fowle | Apr 30, 2018
So, you want to hire a millennial. Or maybe you want to bring a millennial on as part of your real estate team. Congratulations! Millennials are young, hungry, and a boon to any business. We’re also everywhere: roughly 73 million millennials were born between 1980 and 1996. Chances are, before you retire, you’ll be working with (or for!) a member of the millennial generation.
I  would  like  to  take  some  time  to  bust  some  misconceptions  about  working  with  millennials.  Hopefully  these  points  will  be  your  "beginners  guide"  in  engaging  younger  employees,  creating  mutually  beneficial  relationships  and  harnessing  that  millennial  power.   

Point:  Millennials  are  entitled.

Counterpoint:  From  an  employer’s  perspective,  it  can  be  easy  to  characterize  millennials  as  entitled  job-hoppers;  always  one  foot  out  the  door  if  something  doesn’t  go  our  way.  There  is  some  truth  to  this,  of  course.  According  to  a  2016  Gallup  report,  60  percent  of  millennials  say  that  they  are  open  to  a  different  job  opportunity,  which  is  15  percent  more  than  non-millennial  workers.  Many  younger  people  are  indeed  taking  those  new  opportunities:  millennial  turnover  costs  the  U.S.  economy  $30.5  billion  annually.                       

The  truth  is  that  millennials  want  to  feel  engaged  at  work,  and  not  feel  like  they  are  just  collecting  a  paycheck.  They  want  their  jobs  to  contribute  to  their  overall  feeling  of  well-being.  Is  this  entitled?  Maybe.  But  if  you  can  create  an  environment  where  a  millennial  feels  like  they’re  contributing  to  something  bigger  than  themselves,  prepare  to  be  impressed  with  the  results.

Point:  Millennials  are  disengaged.

Counterpoint:  A  majority  of  millennials  (55%)  report  feeling  not  engaged  at  work,  while  another  16  percent  report  being  actively  disengaged.  However,  this  is  not  because  they  don’t  want  to  be  (see  point  above)  or  that  they  would  rather  be  playing  Pokémon  Go.  Instead,  this  represents  a  huge  missed  opportunity  for  workplaces.  Create  an  exciting  environment  where  employees  are  encouraged  to  grow  and  feel  emotionally  and  behaviorally  connected  to  their  job  and  watch  that  wasted  potential  go  to  work.

Point:  Millennials  need  constant  praise.

Counterpoint: For  the  most  part,  what  millennials  actually  crave  is  a  healthy  amount  of  feedback—positive  or  negative.  Positive  feedback  provides  encouragement,  while  negative  feedback  allows  us  to  correct  course  and  learn  from  our  mistakes.  Interestingly,  feedback  is  a  good  way  to  encourage  that  engagement  we  were  talking  about  earlier.  (See  a  theme  here?)  Forty-four  percent  of  millennials  who  hold  regular  meetings  with  their  managers  reported  feeling  engaged,  while  only  20  percent  of  those  who  didn’t  have  regular  meetings  felt  engaged  at  work.             

What  is  a  healthy  amount  of  feedback  exactly?  Aim  to  hold  weekly  meetings.  Studies  show  that  employees  who  meet  regularly  with  their  supervisors  perform  better  for  their  team  and  their  company  than  those  who  do  not.  Unfortunately,  only  21  percent  of  millennials  and  18  percent  of  non-millennials  currently  hold  weekly  meetings  with  a  manager.